うつ病のこと 母のこと 読者の方からいただいた質問

ご質問:食欲がないときはどうすればいいの?

投稿日:2016年1月22日 更新日:


「妹がうつ病です。食欲がないと言って一日1食しか食べてくれません。シュガーさんのお母様はどうでしたか?またこういうときは無理にでも食べさせたほうがいいと思いますか?」
といった内容のご質問をいただきました。

うつの症状が重いときは、食欲不振・食欲減退になることがありますよね。元気がなくても、寝てばかりでも、なにか少しでも食べてくれたら……って家族もすごく心配だと思います。

私の母は丸一日何も食べないということはないので、主治医に相談すると「なんでもいいので食べられるものを食べさせてください」と言われます。それでも、やはり時には体力が落ちちゃって点滴をしてもらってました。

気をつけた3つのこと

それを踏まえた上で、気をつけたこと、やったことは以下の3つです。

・食べられなくても水分だけはとってもらう
とにかく極度の脱水症状は危険です。アイスでもいいので口にしてもらってください。本人が口の中が少し乾いた感じがするとか訴えたり、親指の爪を押して色が戻るまで3秒から4秒以上かかるようなら、かかりつけ医に相談し、意識がもうろうとしているようならすぐに病院です。点滴処置になります。

・消化の良いものを少量ずつ
本人が食べたいというもの(その中でも消化のよいもの)を、少しでもいいので食べてもらう。お饅頭でもなんでも。

・食べていなくても薬を飲んでいいか主治医に確認する
母がこれまで服用した(している)薬は、ワイパックス、サインバルタ、デパス、レンドルミンですが、どれも「食べていなくても服用して大丈夫」とのことでした。

あと、これはやったことっていうか、気がついたことなんですが、インターネットで、うつ病について情報を集めているときに、なにやら「セロトニン」っていうのが関係しているらしいという記事を読んだんです。もうね、なんでも飛びつきますから(笑)

セロトニンがいい!って聞きましたが……

セロトニンっていうのは、3種類ある脳内神経伝達物質の中で、すごく重要な役割を担っているホルモンなんですが、このセロトニンの分泌が不足すると、脳内伝達物質のバランスが大きく崩れて、自律神経のバランスをも崩してしまうっていうんですね。

私の場合「ツレがうつになりまして。」という映画で、「納豆やバナナがセロトニンの分泌をうながす」っていうのをちょうどタイミング良く観たもんだから、母に「バナナ食べて!」「納豆買ってきたよ!」と、とにかく食べて食べて!とすすめたんですね。

でも「今日は納豆は食べたくない」「バナナの気分じゃない」とアレコレ言い訳みたいなこと言って、結局ほとんど食べてくれませんでした。

がっかりしたんですが、これ、まったく間違ったことをしていたって気が付きました。

食欲は頭でコントロールされる

「母のことを思って」「良かれと思って」という一方的な押し付けが、そこにはあったんですね。本人が食べたいって思っていないものを、家族とはいえ他者から「食べろ食べろ」と言われても、ただでさえ食欲がないのに、そりゃあ食べる気持ちになんかなりませんよね。たとえ、そのとき食べてくれたとしても、それは気を遣っているからかもしれませんし、多分続きません。

食欲って、心じゃなくて「頭」でコントロールされるんです。うつ病は、ざっくり言うと「心」と「頭」のコントロールで起こってくるトラブルなんです。そこへ他者が「これを食べなさい」ってうつ病の人をコントロールしようとしても、それはコントロールの上塗りになるだけで、かえってよくないこともあるんだって思いました。

食事イメージ

味わいながら食べる

参考までに、聖学院大学人間福祉学部の長谷川先生は昨日受講した講義の中で、「うつ病にいい食べ物はなんですか?」という質問に対して「何を食べるかというよりも、食べる時間を大切にしたらどうでしょうか」と答えていらっしゃいました。

味わいながら食べる、誰かと一緒に食べる。

毎日ではなくても、職場が近ければ家で一緒に食べるとか、週末はうつの人の調子が良さそうなら一緒に回転寿司でも食べに行ってみるとか。なにかのついででもいいんです。

すぐに効果が出ないからといってやめてしまわずに、続けていくことが大切だと思います。でも、くれぐれも頑張り過ぎないでくださいね。

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